お酒を飲めるって素晴らしい!

 今年こそ年末年始にお酒を飲んで浮かれない!家族との時間を大事に感じながら新たな目標を立て有意義なお正月を迎える…という妄想はさておき、家族を横目に『ソムリエ』という資格を盾にしながら、お酒を飲む際はテイスティングと言い換える事により家族は何となく納得・・?させることに成功させ、浮かれてはおりませんがカウントダウン前につぶれて、床で新年を迎えました。
 そんな、お酒を飲めることは素晴らしいというお話です。

 


目次

1.飲めるだけ幸せ?
2.自然派のシャンパン『ガレンヌ・エクストラ・ブリュットNV』
3.アイラモルトの王『ラフロイグ』


 

1.飲めるだけ幸せ?
 床で迎えた新年。そんな朝、古典落語の演目『長屋の花見』を思い出しました。
 内容を簡単に説明しますと、貧乏長屋の大家が貧乏神を追っ払う為に景気良く花見でもしようと住人を呼びます。酒と食事は準備してあると聞いたので住人たちは大喜び。そのまま上野の花見に出かけました。到着すると桜が満開で大変賑わった様子。早速花見を始めるぞと思ったものの出されたのはお酒ではなくただのお茶。重箱の中身はたくあん…。
 大家は盛り上げるために声高く「今日は無礼講だから遠慮なく飲んでくれよ〜」と、酌をして回りますが一向に盛り上がらない。
 大家は「良い酒だねえ。これだけの酒だ、宇治でとれたに違えねえ」「冷やはやらねえのかい?」「ええ、いつも焙じたのをやるもんで...」「卵焼きらしく、音を立てねえで食っておくれ」皆は「……」。
 それでもなんとなく飲んだふりをしている間に、不思議と盛り上がってきました。飲んでないのに何となく酔った気分になった住人たちは日頃の愚痴・嫌味が言い始めます。
 そんな中、湯飲みの茶碗をじっと見ていた男が「大家さん、近いうち長屋に良いことが起こりますぜ〜」と、一言。「なんでそんなことがわかるんだ?」「酒柱が立ってますよ」
 
『長屋の花見』を思い出しながら、本物のお酒と食事を楽しめるのはなんて幸せなのだと感謝しながら、今年一年を大いに楽しみたいと思いました。
 そんな私は年末年始に自然派のシャンパン『ガレンヌ・エクストラ・ブリュットNV』と“アイラモルトの王”と呼ばれるウィスキーの『ラフロイグ』を飲みました。
 
 
2.自然派のシャンパン『ガレンヌ・エクストラ・ブリュットNV
 ワインに限らず農作物全てに共通しているのが、化学肥料や農薬を使った栽培の方が品質も安定、栽培においての負担も減ります。有機栽培となると、年によっての害虫の大量発生や、天候による影響のリスクが必ず付きまといます。
 シャンパンに限らず自然派といわれるワインはスタンダードなシャンパンよりも栽培から製造まで高いリスクが伴います。
 自然派の造り手は基本的に小規模生産者がほとんどと言っても過言ではありません。
 農作業に関わる仕事は多く、人数も少数なのですから、害虫駆除から、収穫、衛生管理な全て行うその苦労には頭が上がりません。
 僕はそのような小規模生産者であるジョルジュ・ラヴァルという造り手の自然派シャンパンを年末年始に頂きました。現地でもなかなか入手困難なシャンパンです。
 曽祖父の時代から農薬、除草剤、化学肥料は一切使用していないという家族の作るシャンパーニュ。ガレンヌ・エクストラ・ブリュットNV超辛口好きな僕にとって酸味がやさしく感じました。
 細かく黄金色の泡からは芳醇な味わいや自然的な味わいもしっかり感じることができました。とっても好きな味わいで個人的に好きなラルマンディエ・ベルニエに似ている印象でした。
 ただ飲めるだけではなくこんなに素晴らしいシャンパンを頂けるなんて何という幸せ者でしょう。
 
 
3.アイラモルトの王『ラフロイグ』
 シャンパンを飲み終えた後は、その印象をかき消すかのようなピート香り強めのウィスキーを頂きました。
 スコットランドのアエラ島を代表する“アイラモルトの王”『ラフロイグを』を頂きました。
 興味がない時はあのピート香がとても苦手で正〇丸のような香りにしか感じませんでした。しかし!興味を持ち好きになるとあの香りがとても心地よくてずーーっと嗅いで居られます。
 スモーキーでありながら磯や海沿いに感じる塩味の香りカスタードクリーム、干しブドウなどを感じました。もちろん飲ませていませんが未成年に香りを嗅がせると嫌な顔をしていました。
 改めてお酒の良さを分かる年齢、職業に就いた事をしみじみ感じておりました。
 ハイボールから最後はストレートで頂きましたが一貫して喉をスムーズに駆け抜けて行くように感じました。その後また飲みたくなる感じ。車でいうとBMWのような「駆け抜ける喜び」を口から胃までの短い距離で感じていました。瞬く間に空瓶になってしまい、朝を迎えてしまいました。
 ひどい二日酔いにもならず、床で起床した元旦の朝でしたが清々しい新年を迎えることができました。
 昔々、私がお酒を勉強始めた二十歳の頃は諸先輩方々から「酔う酒では無く味わう酒を飲みなさい」と教えられました。それから約20年近く経ちますが味わいながらだけではなく、量も沢山飲めるようになりました…。
 
 今年もお酒を楽しむ!ことをモットーにワイン・ウィスキーに関するブログを書いていきますので、どうぞよろしくお願い致します。


(本文・小岩清高)

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