年末年始・アルコールデスマッチ!

 新年あけましておめでとうございます。
 皆様、年末は何を飲まれましたか? 暗いニュースの続く年でしたが、同業の通販サイトでは結構な年末需要があった様子。弊社ECでもシャンパン・スパークリングのセットが人気だったようです。
 ツイッターを眺めていましたがウイスキー沼の皆様は各々取って置きの一本を開栓されていましたね。ワインアカウントを眺めても、自然派・スパークリング・赤ワイン・白ワイン、色々楽しまれていました。過行く一年を思いゆっくりと好きなお酒を飲むのは何にも勝る幸せではないでしょうか…
 かく言う私もゆっくりと… と思ったのですが、とある事情により年末・年始にかけて持久戦に挑むことになったのです…

 


目次

1.買ってないで飲め!
2. 年末のインプレッシヴ・ボトルたち
 2.1不思議な懐かしさ? ブレンデッドモルト シリウス31年
 2.2驚異のフルーツ天国! グレンマレイ1992 21年
3. 表現方法の不思議 〜テイスティングの面白さ〜
4. 今年の目標 そしてボトルの行方…




1.買ってないで飲め!
 ウイスキー・ブランデー沼の住民諸兄におかれましては耳にタコが出来るほど聞いたセリフかもしれません。ワイン沼の皆様も同様でしょうか。そう、酒飲みの悪いクセ。冬眠前のクマよろしく巣穴にボトルを貯め込む習性は、Notジャンキーな親類縁者の目には奇行としか映らないのです。
 況や因果な酒屋稼業のワタシ。自己投資だの勉強だのなんやかんや言い訳しながら買っているうちに部屋は大変な事になり、とうとう溢れた酒瓶が居間を侵食し始める始末。増えるボトル、反比例して次第に失われていく家族の目のハイライト。そろそろ減らしにかからなければマズい…!!
 そんなわけで、例年にも増してやる事の無い正月休みを利用して朝から飲んだくれるテイスティング。我が家の在庫と向き合うことにしました。もうオチが読めていますね…。
 とは言えただ飲むだけではウイスキー担当の名が廃るという物!テイスティングコメントも真面目に執筆いたしました。
 前回まで続いたお勉強シリーズは一旦お休み。今回は私の正月酒、その中でも特に印象的だったボトルのお話、そして改めて感じたハードリカーの面白さ…そんなお話にお付き合いください。 

 
2. 年末のインプレッシヴ・ボトルたち

2.1不思議な懐かしさ? ブレンデッドモルト シリウス31年
 このボトルの購入はわりと最近の事。自分の生まれ年「1988」の字を見つけて衝動買いしてしまったブレンデッドでした。瓶詰元はノーススタースピリッツ。グラスゴーに居を構え、「The Whiskyfun.com」でもハイスコアを連発するなど、優れた選定能力が話題になっている気鋭のインデペンデントボトラーです。 
 
 香りにはミントや蜜ロウ・熟したオレンジ、段ボールのような紙っぽさ。そして味わいに真っ先に感じたのは意外にも「ラムネ菓子」!? 意外な味を通り過ぎるとジンジャーやメロン、バターのようなオイリーさがあらわれます。
 後味にはチューインガムや人工甘味料、ハッカのようなスっと鼻に抜ける爽快感もありました。なんというか…サクマドロップを何個か一気食いした気分。こういう不思議な一本が出てくるのもブレンデッドの面白い所ですね。
 
 輸入元様から出ているのは下記の様なコメント。
 香り:オランジェット、マーマレード、コリアンダーミント、靴磨き、ダージリン
 味わい:ココナッツ、バターモルト、ショートブレッド、キャラメルウェハース、
 余韻:ジンジャービスケットとゴールデンシロップの心地良さ
 
 駄菓子は…書いてありませんね…。
 しかし、自分とこちらのテイスティグコメントの比較、詳細は後述いたしますが、ある事を改めて感じる切っ掛けとなったのです。
 
 
2.2驚異のフルーツ天国! グレンマレイ1992 21年
 ECサイトラインナップをご覧いただいている方には既にバレているかもしれませんが、バーボン樽長熟物に目が無い私。しかも様々なボトルで「桃・メロン」・「バニラ」といったコメントが散見されるグレンマレイとなれば、これはもう飲むまでもなく絶対に美味い!と、購入した一本がこちら。バーボンホグズヘッドのグレンマレイを60%超のハイプルーフでボトリングした物です。
 
 ブランド銘はスコットランドの首都・エディンバラを表すゲール語に由来する「ダン・イーダン」イタリアの総合酒類メーカー・DONATO社が欧州市場を中心に販売しているブランドです。国内ではあまり耳にすることはないブランドですが、良質の樽を入手した時のみ発売するスタンスで過去のボトリングはどれも高評価。
 香りに感じられたのはマスカットの果皮にフレッシュレモン・ラム漬けレーズン。飲んでみるとオレンジやマーマレードジャム、黄桃のようなフルーティな甘みが過ぎて口の中に溢れます。徐々にカスタードクリームのような甘みが広がり、余韻にはグレープフルーツのワタのようなビターな後味。
 私の思うバーボン樽長熟の良いところが全部出ています!ハイプルーフながらすっきりとした飲み口。ハイボールなんかも美味しいのではないでしょうか。
 
 ちなみに輸入元様で公表しているコメントはというと…
 香り:金柑、オレンジのピールの蜂蜜漬、柑橘系シュフォンケーキ
 味:オレンジマーマレード、バタークリームのケーキ感
 後味:麦わら系の柔らかくも暖かみのある味が心地良く残る
 
 詩的です…こんな風に鮮やかに表現したいものですね。コメントした方は柑橘果実を多分に感じ取られている様子。桃やマスカットというのはバーボン樽長熟大好きな私にかかったバイアスだったのでしょうか…?でも確かに見つけたんですよね〜…マスカット…。
 
 
3.表現方法の不思議 〜テイスティングの面白さ〜
 さて、印象に残ったボトル2本についてテイスティングコメントを書く中で改めて思った事ですが、やはり同じボトルを飲んでも人それぞれ感じる香り・味は異なってくるものですね。
 私の鈍感舌を弁護する訳ではないのですが、感じ方は千差万別。国は○○・樽は○○・熟成年数は〇年という事実とは別に、味わいについては各人が感じたそれがその人なりの真実なのです。
 そして思ったことがもう一つ。当たり前の事かもしれませんが、その人その人の習慣・経験によって味や香りの感じ方に違いや共通点が見えてくる気がするのです。
 
 例えば先程のシリウス31年。輸入元様のコメントには「靴磨き」とあります。皆様靴磨きはご自分でなさりますでしょうか? 靴好き・あるいはマニア!という方は、このボトルをお試しいただくとなんとなく共感していただけると思います。 
 以前テーラーに勤めており今でも趣味半分で靴を磨く習慣がある私、愛用しているのは天然成分の「蜜ロウ」がたっぷり入ったフランスのメーカー「サフィール」のクリームです。自分のテイスティングコメントではストレートに「蜜ロウ」と表現いたしましたが、この「靴磨き」という表現、大いに共感できるのです。
 憶測ではありますが、こちらのコメントを書いた方は自分で靴を磨く習慣があり、さらに言うと「サフィール」あたりの靴クリームを愛用しているのではないでしょうか…?  (輸入元担当者様、違ったら済みません…。)
 半面、後味のコメントにあった「ゴールデンシロップ」、砂糖を精製する過程で造られるイギリスではポピュラーなシロップなのですが、私、口にしたことがありません。もしかすると私のコメントにある「チューインガム」・「サクマドロップ」なんかと通じる味があるのかもしれませんね。今年は買ってみようと思います。
 
 こう考えてみると、海外のテイスティングコメントに我々に馴染みのない単語が頻出するのも道理ですね。なにせ文化が違うのですから… 
 ド真面目にあの樽の性質は…この水の影響は…と考えるのも大切ですが、色々な物事を経験して自分の表現の幅を広げていきたいと、改めて感じるきっかけになりました。
 
 余談ですが、これまで私が最も「?」となったテイスティングコメントはといいますと…
 
 
「漁船」!!
 
 
 一言ですね。それだけにもの凄いインパクトです。
 …流石に漁港をうろうろして船底の匂いを嗅いでいる自分は想像したくありません…
 
 
4.今年の目標 そしてボトルの行方…

 そんなこんなで私の年始ボトルと、改めて感じたウイスキーとテイスティングの面白さのお話。何のことは無い、酔っ払いが酒を飲みましたという話ですが、おかげで「日々好奇心旺盛に生きる」という、ありきたりながら大切な新年の目標ができました。 
 本年度もアクティヴに、様々な事を経験しながら得た物をこちらのブログや、新しい商品の紹介という形で皆様にお伝えしていきたいと思います。ボキャ貧・悪筆の私ですが何卒お付き合いくださいませ。
 
 ちなみに今回ご紹介した2本、近日入荷次第ECサイトにも掲載させていただきます。
 ご覧いただいて美味しそうだなと思った方、チェックしてみて下さいね! 担当イチ押しです!!

https://www.vinetbonheur.com/?mode=cate&cbid=1970579&csid=0&sort=p

 
 さてさて、さもイイ話風にまとまりました。 めでたしめでたし。 よかったですね。え?家の在庫ですか?お察しの通りちっとも減りゃぁしません。お上品な私は量が飲めないのです… 今日も相変わらず白い目で見られております。全国の同じ境遇の酒飲み諸兄に幸多からんことを…


(本文・須藤元)

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