華やかに見えるソムリエ

 ソムリエというと、とても華やかで洗練された立ち振る舞い、言葉使い、スマートな話術、飲料の分析できる舌がある、どの角度から見ても一言で『かっこいいー!』と見えるし、そう感じると思います。
若かれし頃、僕もホテルレストランでウィターに従事している時はソムリエがテイスティングしている様子を見て、少量のワインを口に含み、判別をしているのを目の当たりにしたときは偉人にさえ見え、雲の上の人に感じました。
この人の思考回路はどうなっているのだ!?自分にはまず無理だなぁ。
もちろん雲の上の人と思っていましたから会話すらまともにしたことありませんでしたし、してもらえない雰囲気だったことを思い出しました。
現在、ソムリエなどその固有名詞は一般的に浸透し認知されていると思いますが、ワイン以外にも沢山のソムリエが増えたように感じます。
以前、イベンターの方に『小岩さんは何のソムリエ何ですか〜??』と聞かれた事がありました。
 私は『へ??ワインですけど・・・なぜですか?』
イベンター『最近は温泉ソムリエや、野菜ソムリエ、だしソムリエたくさん専門職ありますよねぇ〜。間違えたら失礼ですものね。』
なるほど、確かに。でもとっても違和感でした(笑)
イベンターさんはまじめに言っておりました。おそらくこれはこれで間違いではないでしょう。確かに様々な○○ソムリエと聞きますし、以前名刺交換で『私〜○○ソムリエなのです〜。小岩さんはワインソムリエなのですね〜』と何度も言われた事がありました。
様々なソムリエは存在しますが果たしてソムリエってどういう意味なのでしょう?

 


目次

 

1.様々なソムリエの呼称について
2.ソムリエの仕事は地味
3.ソムリエはたばこを吸う?




1.様々なソムリエの呼称について
 まず、ソムリエとはなんぞや?簡単に歴史をお話しすると、中世、王侯貴族たちが美味飽食に明け暮れていた時代に、毒味役でその中でも信頼を得た人物が、ワインセラーや食材の倉庫の管理をする役目もしていました。その時に使用していた荷車が(sommier)が語源であると考えられています。
 その後、sommierからsommelierになりました。
 日本では飲食店従事者、ワイン、アルコール全般に関りがある職業の人が日本ソムリエ協会の試験に合格した後に名乗れる呼称です。業種によっては『ワイン・エキスパート』とも呼ばれます。
 
 また○○ソムリエについては日本ソムリエ協会のHPに以下の記載があります。
 「○○○ソムリエ」として使用されているが、職業分類において正式な呼称ではない。厚生労働省 職業分類(大分類E サービスの職業、中分類40 接客・給仕の職業、小分類403 飲食物給仕係、細分類403−03 ソムリエ)のとおり認定された独自の職業である。  (一般社団法人 日本ソムリエ協会HP引用)
 
 ソムリエとは職業としても認められているということなのです。そのため本来は○○ソムリエは○○アドバイザー、○○エキスパート、○○コンサルタントが正式なのかもしれません。
 
 ソムリエ = ワインの専門職 が本来正しいのですが
 ソムリエ = ○○の専門職というイメージが定着
 
 ここまで『ソムリエ』の呼称が広まったのは専門職の総称に解釈、または尊敬と憧れ、響きなど様々な要因があるのかもしれませんね。 

 
2.ソムリエの仕事は地味
 卓上にはきれいに磨かれた食器類やグラス、そこに料理が運ばれサービスマンが演出、ソムリエが飲料のサービスを行います。サービスはされた側はとても非日常な空間での食事は優雅そのものでしょう。まさに貴族の気分を感じる事が出来るでしょう。
 そのお客様に満足してもらう瞬間の為にサービスマン、ソムリエ、シェフは一丸となって懸命に準備を行います。サービス、演出を行うためにソムリエは毎日地味な仕事をしています。
 ホテルやレストランによって若干の違いはありますが過去、僕が行っていた業務内容は次のような感じでした。
 
14:00 出勤後、ワインセラー内のアイテム確認 他のレストランのワインの動きのチェック、ワインの出庫、ワインリストの確認、ミーティング、テイスティング、グラス、食器磨き、テーブルセッティング

16:00休憩

17:00 ミーティング、ワインの温度チェック、ディナータイム開始、サービス、他のレストランからワインサービスの依頼があった際は現場に向かう。
 
23:00 営業終了後、ワインセラー内のチェック、翌日の営業の準備、休憩、ミーティング
 
02:00 業務終了
 
 ホテル勤務でしたので泊り勤務が日常的でした。
 お皿もフォーク、ナイフも拭き上げます。グラスに至っては洗浄した後に拭き上げ、湯気で曇らせ、専用のグラスで磨き上げます。お客様には見えない仕事がたくさんあります。
 お客様に喜んでいただく瞬間は本当に短い時間です。お客様から『ありがとう』と言われることはとてもうれしく感じますし、その達成感は何にも代えがたいものです。
 
 
3.ソムリエはたばこを吸う?
 現在は禁煙に成功して禁煙者になりました。以前、僕はたばこが大好きでした。体に悪いことは重々承知しながらも一日2箱〜3箱は吸っていました。たばこが空になると不安で夜中でも買いに行くくらい好きでした。好きというよりも中毒者ですね。
 ワインを飲むときは吸うのを辞め、飲み終えてからはまたパカパカ吸っていました。
 僕に限ってはやめる理由など全く見当たらないし辞めたくなかった。ですが子供が生まれたきっかけと時代の流れに乗り禁煙外来で無事禁煙成功しました。
 今は禁煙者が増えてきましたがソムリエの喫煙率はとても多い、多かったと思います。
 出会ったフランス人醸造家も吸っていましたし、ソムリエもたくさん吸っていました。ただ、肝心な醸造する時期などは辞めていたようです。
 吸っていた時はあまり感じませんでしたが、たばこの香りはとても衣類などに付着しやすく、その場の空気間を変えてしますくらいの強さであることにびっくりしました。また、口の中はたばこを食べたかのような印象で大好きだったゆえ、なんとも言えない気持ちになりました。
 ソムリエに限ったことではないですが味覚を大事にしているバーテンダーやシェフも同様です。どの業界でも同じではないでしょうか?お医者さんの喫煙者もいるでしょうし、政治家も禁煙を推奨しながらもても吸ってはいけない場で喫煙しニュースにもなっております。
 たばこは体に悪影響ですが僕は愛煙家に禁煙を薦めません。なぜなら嗜好品であり、本人の自由。例えるなら『ブルゴーニュワインを飲むのは辞めた方がいいよ。だって高いし、香りが立つまで時間がかかるよー、時間の無駄じゃん…』なんて言われも好きなものは辞められません。
 ただ、辞めたら口にするものすべてがおいしく感じ、寝起きがすっきりする事は確実に言えます。
 気になるのは元喫煙者が現役喫煙者に厳しい様な気がします(笑)

 まずは健康であればお酒も飲めるわけですから、楽しく飲酒できるように日々体に気を付けたいですね。

 


(本文・小岩清高)

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