建設ラッシュ!新蒸留所あれこれ

 世は空前のウイスキーブーム!コロナ禍の影響による遅れなどは出ているものの、増え続ける市場の需要に伴い現在様々な蒸留所で生産設備の増強が行われております。
 タイムリーなところではアードベッグ!2019年の完成予定だった新スチルハウスが先日完工したようですね。新設されたポットスチルは今までと同じ形のランタンヘッド型の窯が初留・再留各1基ずつ。勿論アイラ等唯一と言われる精留機もしっかり取り付けられているようで、これでアードベッグの生産量は240万リットル近くになります。蒸留所所長の交代や、ついにお目見えの25年物、毎年恒例のデイボトルなど、これからも目が離せませんね!ちなみにこちらの動画でスチルハウス建設の様子を見ることができます。
https://www.youtube.com/watch?v=D3nCPaYE8Go 
 既存蒸留所の設備刷新も着々と進む中、まったく新しい蒸留所の建設も進んでいます。特にスコットランド・アイルランドにおいては正にラッシュと言える状態、せっかく覚えた蒸留所の位置関係もあっという間に過去のモノ…これから資格試験を受験する身としては嬉しいやら大変やら…
 話は逸れましたが各地に蒸留所が増え色々なウイスキーを味わうチャンスが出てくれるのはとても喜ばしいことです。今回は筆者の独断と偏見ではありますが、近年稼働・稼働予定の注目蒸留所についてご紹介していきます。


目次 
1.ポートエレン
2.トラベイグ
3.遊佐蒸留所
4.実は険しい…ウイスキー発売までの道のり



1.ポートエレン
 のっけからどこかで聞いたことのある名前…という方も多いことでしょう。それもそのはず、こちらのポートエレンは1983年閉鎖の憂き目にあったアイラ島伝説の蒸留所なのです。閉鎖後もディアジオの重要なモルトスター(精麦部門)としてドラム式モルティングマシン等の施設は稼働しておりましたが、ポットスチル等は全て取り外されておりました。つまり、これから出来上がるのは文字通りの「新生」ポートエレンなのです!
 こちらのポートエレン、1983年以降も残存する樽で年1回のオフィシャルリリースを続けているのですが…驚くべきはその価格!2020リリースの品「レアモルト」は驚異の約47万円! …希少価値って恐ろしい物ですね… いつか飲んでみたいものです。
 さてさて本題の新生ポートエレン、2021年現在も工事中。当初2020年の再稼働を予定していたのですが、憎きコロナの影響でズレ込んでいるようです。生産予定量やスチルの形状などは今もって不明ですが、「あの」ポートエレンが普通に飲める日がそう遠くない未来にやってくるのですね…。待てない!とか昔のじゃなきゃ!というお方は現行リリースやボトラーズ品等是非チェックしてみてください。お手軽にその片鱗を味わいたいという方には、イギリスのボトラー・ダグラスレイン社リリースの「ビッグピート」シリーズをお試しあれ…

■当ショップのアイラ島
https://www.vinetbonheur.com/?mode=srh&sort=p&cid=&keyword=%A5%A2%A5%A4%A5%E9
 
2.トラベイグ
 こちらはアイランズ、スカイ島に2017年からオープンした蒸留所。スカイ島と言えばこちらも有名「タリスカー」…余談ですがこのタリスカー、何を隠そう筆者が大好きなシングルモルトの1つなのです。スパイシーな風味と根底にしっかりとした甘みのある銘柄で、オフィシャルアンオフィシャル・限定定番・年数を問わず素晴らしいリリースばかり…毎年3本は空瓶が転がる程には病的に愛好しています… そんなタリスカーを育んだスカイ島についに誕生した第2の蒸留所…筆者的には注目せざるを得ません。
 2021年頭に待望のシングルモルトが発売されたのですが…残念ながらこちらは日本に輸入されておりません…海外経由の通販も間に合いませんでした…無念…
 マニアックなところは省くのですが、1stフィルバーボン樽につめた50PPM前後のピーテッド品、次回リリースは何としても手に入れてみたいものです…スカイ島…コロナが明けたら絶対行きます! と、紹介のつもりが決意表明となってしまいました。

3.遊佐蒸留所
 ところ変わって我らが日本の蒸留所。所在は山形県遊佐町、弊社のある宮城県にも程近い立地の、筆者大注目蒸留所です。
 こちらの蒸留所は地元で愛される銘品焼酎「爽やか金龍」を製造する株式会社金龍様の運営。名峰鳥海山の伏流水を用いポットスチル他設備は安心と信頼、伝統のフォーサイス製。これが美味くならないはずがありません。
 2019年ウイスキーフェスティバルでカスクサンプル2種類を試飲したのですが、ワイルドターキー・ジャックダニエルのバーボン樽でそれぞれ熟成したノンピート品はどれも将来のウイスキー発売を楽しみにさせる優しげな味わいに思えました。
 愚直なまでに品質を優先する!と公言する腰の据わった姿勢にせよ、エドラダワーを彷彿とさせる可愛らしい建物にせよ、国内の筆者大注目株なのです。
 オフィシャルブログでは来年と目される1stシングルモルトのリリースに向けて着々と準備をされている様子が伺い知れます。フォーサイス社派遣チームの熱血指導の様子は必見です!
https://yuza-disty.jp/
 
4.実は険しい…ウイスキー発売までの道のり
 ウイスキーには「熟成」の工程を欠かすことはできません。特にスコットランド・アイルランドでは3年間熟成しなければ法的にも「ウイスキー」と称することができないのです。3月に発表された日本洋酒酒造組合の自主基準によって定められた「ジャパニーズウイスキー」の定義付けの中に「3年以上の熟成」が明記された事は皆様記憶に新しい事でしょう。
 つまり…作って3年間は売ることができないのです。大がかりな機械・それを動かす人員・そしてそれらを収容する土地社屋、3年間は出銭ばかりが嵩みます。既存事業がある会社もさすがに3年間無収入というワケにはいかないので、各社色々な工夫を凝らしてウイスキー発売の準備を進めていきます。
 1つには「ジン・ウォッカ」の販売です。ウイスキーと同じ穀物から製造できるジンやウォッカは商品の要件として熟成を必要としないため、早くから蒸留所の中核戦力として稼働することができるのです。勿論単なるつなぎとしてではなく、各社様々なボタニカルの使用・独特な製法を用いてそれぞれの個性を確立した商品をリリースしており、単体での人気を確立している商品も沢山あります。海藻をボタニカルに使ったスコットランドハリス島、アイル・オブ・ハリス蒸留所などはその一例でしょう。
 広義の意味でのボトラーズ事業も1つの手段です。他社・他国の原酒を買い付け独自のブレンド・樽でのフィニッシュで製品を生み出す。正確にはその蒸留所のウイスキーと言って良いのかはともかく、商品製造の工程において大切なブレンド技術の向上・研究の意味も持っており、日本では長濱蒸留所の「AMAHAGAN」マルス信州蒸留所の「越百」など、様々な名作ブレンデッドを生み出しています。これらは3年物自社品発売の後も定番ラインナップとして親しまれていますね。
 また、蒸留所見学による観光収入も大きなインカムの一つです。現在はコロナの影響で中止している所が殆どですが、普段見られない蒸留所の裏側や製造現場をじっくり見られる、我々ファンにも有難い催しです。
 周到な準備のもと計画された蒸留所運営も、発売までの期間はこういった苦労がつきものです。こんな世情ではありますが、ジン・ブレンデッド製品・焼酎などの購入やクラウドファウンディングへの参加など蒸留所を応援する方法は沢山あります。皆様も自分の応援したい、ここは!という蒸留所を是非見つけてみてください。弊社通販サイトでも各地の地ウイスキーを幾つかご用意しておりますよ!
https://www.vinetbonheur.com/?mode=cate&cbid=1970579&csid=0&sort=p
 蒸留所めぐりができる日が早く戻ってくることを祈りながら今回は筆を置かせていただきます。
 

(本文・須藤 元)

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