ブランデーの王様!コニャックをじっくりと…

 

 さて、前回に引き続き今回もブランデーのお話。
今回はこのカテゴリの中でももっとも代表的な「コニャック」について少し突っ込んだお話をしてまいります。
 とは言えウイスキー同様、あるいはそれ以上に奥の深いジャンルです。限られた文量ではほんのさわりだけになりますが、コニャックを追いかけていく上で頻出する単語などをこの機会に覚えていただければ!
 

目次
1.概論〜コニャックの条件〜
2.生産工程
3.等級
4.生産地域

 

1.概論 〜コニャックの条件〜
 前回も少し触れましたが「コニャック」の名称は、そっくりそのまま生産地域に由来するもので、フランスはシャラント県コニャック周辺で産出される物がこのように呼ばれています。勿論この地域で造られる全てのブランデーがコニャックとなる訳ではなく、厳格な基準を満たすことが求められております。
 大まかに表記するならば、
 ?銅製ポットスティルによる2回の単式蒸留を経た葡萄原料のスピリッツ
 ?リムーザン・トロンセ産のオーク製の樽で2年以上の熟成
 ?瓶詰の際の添加物は定められた物のみ
 この3要件以外にも細かい規定は色々とあるのですが、こうして掻い摘んでみるとウイスキーと非常に似ていますね。このうち瓶詰にあたって許される添加物についてはウイスキーが水とプレーンカラメルのみであることに対して、コニャックでは4種類が認められています。
 そのうちの一つが「糖」。全体の2%まで加糖が許されており、この加糖の有無でコニャックの方向性が大分変ってきます。ウイスキー以上に分かりやすく甘い商品が見られるのはこのためでしょう。もう一つが「オークチップ」。やや聞きなれない言葉ではありますが、これには木片を用いてコニャックの液色を調整し、手軽に樽熟成のタンニン感を添加する効果があるのです。大手ネゴシアンの大規模生産品程これらの添加物を使用、小ロット生産品程ナチュラルな状態で出荷する傾向にあり、徐々にその注目度が高まってきている単一生産者「プロプリエテール」のコニャックでは無加水・無加糖をウリにした物も増えてきております。
 
2.生産工程
 ウイスキー蒸留所の見どころはなんといってもそれぞれに違った形と個性を持つポットスティル。ラインアームの向きや長さ、オニオン・バルジといったボディの形など、蒸留所毎に違った表情を持っています。
一方コニャックはというと大きさの大小など多少の違いはあれど、全てが上部に特徴的なタマネギ型形状を持ったシャラント式蒸留器。これは先述したコニャック呼称に必要な基準として厳然と定められたもので、どのメーカーもこのシャラント式蒸留器を「直火」で「2段階蒸留」というのがお約束。
 蒸留を終えた後は、大凡70%の度数でオーク樽に詰められることになります。熟成年数の経過と共に内部の液量は少しずつ減っていくのですが、面白いことにこの現象もウイスキーと同じく「天使の取り分」と呼ばれています。ラテン語文化圏の蒸留酒となると国は違えど同じ考えに至るのでしょう。
 このように大凡ウイスキーと同じ工程で熟成されていくコニャックですが、一部の原酒はボトリングされる前に別容器での保存期間を経験することになります。
主に長期熟成原酒が対象となりますが、熟成のピークに達したと判断された原酒は「ボンボンヌ」・「ディミジョン」と呼ばれるガラス容器に移し替えられ、ボトリングの時を待ちます。ブレンド品が主体である大手メーカーのコニャックは、毎ロット毎ロットほぼ同一の味の再現が求められる工業製品でもあります。特定の熟成状態の原酒を必要なだけストックしなければならないため、こうした措置が取られるようになったのでしょう。
 
3.等級
 ウイスキーでは所謂NAS(ノンエイジ)商品でない限り、殆どの場合12年・18年といった熟成年数が表記されていますね。また、ボトラーズ物など希少性や長熟を謳う製品は蒸留・樽詰めなどの年数を所謂「ヴィンテージ」として表記することもありますね。樽熟を伴うコニャックでもやはりこの辺は注目されるポイント、ところがコニャックの場合は少しばかり異なる表記がされております。
 大手ネゴシアン(瓶詰業者)の場合は熟成年度を基準に等級が割り振られることが多く、この基準となる熟成年はブレンドに使用した最も若い原酒のそれとなります。
 よく見る等級については下記の通り。
 ・V.S(ベリースペシャル)ないしはThree Stars(スリー・スターズ) ⇒熟成年数2年以上・
 ・V.S.O.P(ベリースペリオル・オールドペール)ないしはReserve(レゼルヴ)⇒熟成年数4年以上。
 ・XO(エクストラ・オールド) ないしはNapoleon(ナポレオン)⇒熟成年数10年以上。
 フランスなのに何故英語?と思われるかも知れませんが、これは主にイギリス向けの輸出が盛んであったことの名残のようです。
 半面、小規模業者や単一農家のブランデーなどはウイスキーと同じく熟成年数やヴィンテージが表記される傾向がありますが、これは少量生産故の特別感・ブランドイメージを打ち出したいが故でしょう。
 
4.生産地域
 コニャックの生産地は「クリュ」と呼ばれるブドウの栽培地域を定義した6つの区画分けで分類されており、独特な土壌や気候の影響を受けそれぞれの区画毎に傾向の違った原酒が造られています。このあたりはハイランド・スペイサイド等といった区分けでウイスキーユーザー諸氏にもわかりやすいところかと思いますが、この「クリュ」の区分けの特徴的な点は地域の特徴だけではなく葡萄の取引価格に大きな影響を与えているという点でしょう。ブレンド商品が大半を占めるコニャックに特徴的な慣習といったところでしょうか。
 6つのクリュの特徴を大まかにご紹介しますと下記のようになります。
 ・グランド・シャンパーニュ
  ⇒最も優良な土壌として扱われる地域、繊細でフローラルなアロマをもたらすポテンシャルを秘めた長熟向き。
 ・プティット・シャンパーニュ
  ⇒品質こそグラン・シャンパーニュに譲るが、熟成がよりスピーディ。
 ・ボルドリ
  ⇒最も範囲の狭いクリュで、独特のスミレの様な香りの原酒を生み出す。
 ・ファン・ボア
  ⇒若々しく軽快・短期間の熟成で製品化できるタイプの原酒ができる土壌。
 ・ボン・ボア
  ⇒やや風味が荒く香味が薄いブランデーとなる原酒。
 ・ボア・ゾルディネール
  ⇒離島を含む海岸部のクリュで、熟成の際に海洋性気候の影響を受ける。
 
 大規模生産者は単一資本でこれらの区画複数に跨いで畑を保有していることが多く、殆どのコニャックは複数区画の原酒がブレンドされて商品化されます。半面、小規模生産者は生産本数こそ少ないものの、その土地・その区画の特徴を前面に出したボトリングが多く、特に下記する「グラン・シャンパーニュ」地域からは「ポールジロー」「ジャン・フィユー」といったスター生産者が注目を浴びております。
 
 このように突っ込んで追いかけていくと、ウイスキーとの共通点・似て非なる点など多々出てきます。如何でしょうウイスキーフリークの皆様にとっても追いかけ甲斐のありそうな相手ではないでしょうか…。
 アイラのような独特なピートの風味などは望むべくもないジャンルではありますが、スペイサイド・ハイランドの超長熟、最近人気のベンネヴィスやアランにみられるフルーティな核果の香りを追い求めるような方々は是非味わっていただきたいジャンルです。


 ECの取り扱いコニャックはこちら。
 https://www.vinetbonheur.com/?mode=cate&cbid=1962360&csid=1&sort=n


 ちなみに担当オススメの最初の一本はこちら。
 「ジャン・フィユー トレヴィュー」
 https://www.vinetbonheur.com/?pid=156088402
 約25年熟成で\10,000を切るビックリ価格、紅茶や桃・洋梨、バニラやスパイスがバランスよく香る逸品です。決して安価な商品ではありませんが、少しでも興味を持っていただいた方、この機会にコニャック沼にダイブしてみませんか…?


(本文・須藤 元)

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