コニャックだけじゃない!バリエーション豊かなフレンチブランデー

 前回はフレンチブランデーの王様である所の「コニャック」について深堀していきました。勿論、知名度抜群なのはコニャックですが、フレンチブランデーはこれだけではありません。事によってはよりユニーク・バラエティに富んだ物が潜んでいる魅力的なカテゴリ2種について、今回は紹介していきたいと思います。
 
目次
1.アルマニャック
2.カルヴァドス
3.最高の食後酒!

 
1.アルマニャック

 コニャックと肩を並べる二大フレンチブランデーの一つなのですが、片割れがビッグネーム過ぎて今一つメジャーになれない…そんな不遇なイメージがついて回るアルマニャック。事程左様に知名度は今ひとつではありますが、コニャックにはない野性味溢れる味わいの一本からコニャックに負けない気品あふれる一本まで、味のバリエーションが豊富なジャンルです。また、熟成年数に対して価格が非常にこなれているという点も消費者には嬉しいポイントですね。
 名前はコニャックに同じく生産地域から取られており、フランス南西部アルマニャック地方の中央、「ジェール」・「ランド」・「ロット=エ=ガロンヌ」の3県にまたがり生産される歴としたAOCです。蒸留に使用されるブドウはコニャックに同じく殆どが「ユニ・ブラン」一部に「フォル・ブランシュ」「コロンバール」等が使用されています。生産等級分けについてもコニャックと同様、県境を越えて土壌の質で区分されており、西部の粘土砂質の土壌から産まれるフルーティな味の最高等級品「バ・アルマニャック」、中央部に位置し粘土・石灰混合質の土壌を持つ「アルマニャック・テナレーズ」、東部から南部、石灰質の土壌を持つ「オー・アルマニャック」と分けられます。最も、これもコニャックと同じく製品はブレンド主体なので最終的な味わいは生産者・ネゴシアン毎の方向性に拠るところが大きくなっております。
 コニャックに共通する点が多いアルマニャックですが、決定的な差異は蒸留回数。コニャックが単式2回蒸留の工程を踏むことに対して、アルマニャックは連続式蒸留機を用いた1度の蒸留で生産されております。連続蒸溜と聞くとグレーンウイスキーのようなプレーンなスピリッツが産まれるのではないかと思われるかもしれませんが、グレーンウイスキー蒸留機ように工場棟一つ占有するような巨大な物ではなく、農場の納屋に収まるようなミニマムサイズ。仕上がるスピリッツの度数も72%程となっており、コニャックと比して野性味に富んだ味わいの一因となっております。「野性味」という特徴の生成に寄与しているのがもう1つ、樽材です。リムーザン・トロンセのオークについてはコニャックでも使用されますが、アルマニャックに特有のタンニン成分に富んだガスコーニュオークはアルマニャックならでは。ガスコーニュオーク熟成のシングルカスク品等は非常にどっしりとしたボディと複雑で奥深い味わいの物が多く見受けられます。
 
2.カルヴァドス

 これまで紹介してきたコニャック・アルマニャックは何れも「ブドウ」を原料とした蒸留酒でした。しかし、次にご紹介する蒸留酒はより広義な「フルーツブランデー」の範囲に属するお酒。中でも代表的な物と言える林檎のお酒、AOC持ちのアップルブランデーである「カルヴァドス」に触れていきましょう。
 さて、林檎のお酒と言いましたが正確には林檎は主原料。正しくは「林檎と梨」。これらを原料としてフランス、ノルマンディー地方で造られる蒸留酒を「カルヴァドス」と称します。ブランデーがブドウの醸造酒であるところのワインを蒸留した物であることに対して、カルヴァドスにも蒸留前の段階である「シードル」があります。サイダーと言った方が耳馴染みがよいでしょうか。サイダーというと我々日本人は某三ツ矢さんのアレが思い浮かぶかもしれませんが、諸外国でサイダーといえば炭酸を含んだ林檎酒。「ハードサイダー」と区別して呼ばれることもあるようです。
 このシードル、原料の林檎はシードルの酸味の仕上がりによって「スイート」・「ビター」・「ビタースイート」・「サワー」という4種類に分けられており、蒸留酒であるカルヴァドスもこれら4種の味わいの原料林檎の組み合わせでメーカー毎に味わいの特色を出しています。また、補助的に梨を使用する事もあります。
 カテゴリ全般としての要件はノルマンディーでの製造・先ほど述べた原料・2年以上の熟成と緩やかな物ですが、地区毎のAOCを名乗るにはそれぞれユニークな条件があるのもカルヴァドスの特徴でしょうか。尤も、地区とは言ってもノルマンディー全体に「カルヴァドス」に該当する地区が飛び地のように設定され、それにかぶさる形で「カルヴァドス・ペイドーシュ」と「カルヴァドス・ドンフロンテ」の2地区が重複して設定されています。
 最も広範囲な「カルヴァドス」AOCは、名乗るための要件も緩やかで、「カルヴァドス」地区での生産・2年以上の熟成・40度以上での瓶詰となっており、蒸留方法に規制は設けられていません。
 「ペイドーシュ」は最も高値で取引されることの多いAOCで、該当地区での生産の他、洋梨の比率30%以下・単式2回蒸留・2年以上の熟成と、どちらかと言えばコニャックに近い制約が設けられています。翻って「ドンフロンテ」は洋梨の比率30%以上・連続式蒸留・3年以上の熟成と、こちらはアルマニャックに近い制約となっています。
 その他特徴的な商品として、「ポム・プリゾニエール」(囚われの林檎)というユニークなボトルが各メーカーから発売されていますが、これは林檎を丸々一個瓶の中に入れてしまった物。春先から小さいリンゴに瓶をかぶせて成長させることで造られる見た目にも面白い1本です。

※余談ですが、この「ポム・プリゾニエール」飲み切って中の林檎をなんとか取り出し、食べてみた経験があるのですが…美味しいかというと…「奈良漬」みたいな味がしました…
 
3.最高の食後酒!

 前回から通して3種類のフレンチブランデーについて紹介してきましたが、やはり皆様が知りたいのは「どんな風に飲めば良いの?」という点ではないでしょうか。勿論全てのお酒は「好きなように」飲めばよいのですが、それでは身も蓋も無いのであくまで個人的お勧めと断った上で幾つかお勧めを…
 まず3種共に加水で香りが開く傾向はありますが、水割りなど多量の水を加水するにはあまり向いてはいないように思えます。同様にロックも短期で飲み切るには面白いのですが、酒:アルコールが1:1を超えてくると少し腰砕けになってしまう印象が。いっそ炭酸割でスッキリしたロングドリンクに仕上げるか、ストレート〜1滴・2滴の加水に留めてじっくり味わうのがお勧めです。
 味わうシチュエーションですが、やはり食後。たっぷりと食べた後に少量じっくりというのが鉄板ではないでしょうか。繊細な香りの物が多いため、ウイスキーも交え何杯か飲むのであればピートを焚いた物の前に飲んでおくべきでしょう。単品でも甘みがしっかりとある物が多いため、シガー・紙巻の煙草製品との相性は抜群です!そして個人的に推したいのがチーズやチョコレートとの組み合わせ。食後の締やデザートの鉄板ですが、これがまた実によく合います。
 ご自宅で過ごすことを余儀なくされ、鬱屈した気分になってしまう事もあるこんなご時世ですが、ほんの些細な一杯が気分を変えてくれることもあります。私などは単純な性格ですのでブランデー1杯とチョコレート1欠片で気分は王侯貴族!
 ご自宅でのリラックスタイムを豊かにするブランデー、皆様も試してみてはいかがでしょうか?
 
 
 …最後に、最高に美味で最高にお行儀が悪く、最高に不健康なブランデーの飲み方(食べ方)を一つご紹介。
 メロンを半分に切って真ん中の種を取り、空洞にお気に入りのブランデーを注ぐ!あとは恥も外聞も無くスプーンで食べるのです!中毒性があります…筆者は欲張りすぎてスプーンがメロンを突き破ってしまった経験があります…
 …くれぐれも血糖値には気を付けた上でお楽しみください…

ECで購入できるブランデーはこちらから 
https://www.vinetbonheur.com/?mode=cate&cbid=1962360&csid=0&sort=n
 

(本文・須藤 元)

ショッピングガイド

SHIPPING 配送・送料について

佐川急便(通常)
全国一律880円(税込) 
※離島の場合は別途中継料が発生します

※クール便のご指定無く、輸送中や受け渡し後に起こった液漏れ、劣化等による返品・交換等は、お受け致しかねますのでご了承お願い致します。
クール便ご希望の方は、配送方法で「佐川急便(クール便)」をお選び下さい。
※夏季5月1日〜9月末日迄のご配送は、ワイン、詰替ウイスキーを単独もしくは同梱する際は、クール便(3度前後の冷蔵配達)でのお届けのみとなります。
佐川急便(クール便)
全国一律1,100円(税込)
※離島の場合は別途中継料が発生します

※夏季5月1日〜9月末日迄のご配送は、ワイン、詰替ウイスキーを単独もしくは同梱する際は、クール便(3度前後の冷蔵配達)でのお届けのみとなります。

RETURN 返品について

不良品
商品到着後速やかにご連絡ください。商品に欠陥がある場合を除き、返品には応じかねますのでご了承ください。
在庫の関係上、もし代替品がない際は返金にて対応をさせて頂く場合があります。
返品期限
商品到着後7日以内とさせていただきます。

●弊社の手配ミス、エチケット不良などによる場合(抜栓前)、返品・交換を承ります。
※事前にHP内にてエチケット不良に関しての注意事項を商品別に記載していた場合は除外します
●ブショネについては条件として中身とコルク、液体2/3以上残った状態が返品の必須条件となります。
返品送料
お客様都合、ブショネによる返品につきましてはお客様のご負担とさせていただきます。
弊社の手配ミス、エチケット不良などによる場合(抜栓前)は当方で負担いたします。

PAYMENT お支払いについて

クレジット
各種クレジットカードでお支払いただけます。
ご注文承り次第、商品の発送手配をさせていただきます。お取引終了後に各クレジットカード会社から料金が引き落とされます。
佐川急便商品代引
配送会社の代金引換にてお届け致します。
恐れ入りますが、代金引換手数料をご負担ください。
銀行振込
お振込み確認後に商品の発送をさせて頂きます。
恐れ入りますが、振込手数料はお客様のご負担となります。
銀行振込(バーチャル口座)