スペイサイドの繁栄の礎? グレングラントを深堀!

 先日、CTスピリッツ様主催のオンラインセミナーを受講する機会がございました。
 セミナーの主題となったのはこちらのメーカー様の主力シングルモルトである「グレングラント」。幸運にもこのブランドの主力商品帯を総なめで試飲する事ができました。
 今年初お目見えのノンエイジ「アルボラリス」・ブランドのスタンダード「10年」・よりまろやかさを増した「12年」リッチなシェリー樽風味が強まる「18年」、そして今回新たにポートフォリオに追加されたバーボン樽熟成ハイプルーフ「15年」 そして我が家の酒棚のベンチ入りメンバー「メジャーリザーブ」を勝手に追加して一人グレングラント祭り…
 今回はこの「グレングラント」について、5種+勝手に1種類をテイスティングした中でも特に印象深かった2商品・そして個人的に超おススメな1商品についてつらつらと語っていきたいと思います。
 
 
目次
1.5分で学ぶ!「グレングラント」蒸留所
2.勝手にレビューコーナー
3.素晴らしきかなグレングラントファミリー

 
 
1.5分で学ぶ!「グレングラント」蒸留所

 グレングラント蒸留所は、スコットランドの北東部の小さな地域であるスペイサイドに位置し、中でも中央部、スペイ川下流の「ローゼス」地区に居を構えます。兄弟蒸留所に「キャパドニック」(あるいは単純にグレングラントNo.2と呼ぶこともあります。)がありましたがこちらは既に失われております。 
 かつてはこの2箇所を大きなパイプで繋いでおり、「ローゼスウイスキーパイプ」と呼ばれるちょっとした地元の名所であったようです。
 グレングラント本体は1840年、ジョン&ジェームズ?グラントの兄弟2人によって創設されて以来、今日まで休むことなく稼働を続けているのですが、これは所有企業の統廃合などによる稼働停止が茶飯事であるこの業界において結構スゴい事なのです。
 このように安定した経営が出来た要因として、海外進出に対する先見性があります。グレングラントは初めてスコットランドを出て海外、イタリアへと渡ったシングルモルトであり、現在でも現地では「ウイスキーと言えばグレングラント」という根強い人気を誇っています。
 余談ですが創業家であるグラントファミリーはこの地域ではちょっとした名士だったようで、この海外進出を見据えた輸送網拡大のために鉄道まで自前で敷いてしまうから剛毅なものです。これによって他の蒸留所も余慶を被りスペイサイドは一大ウイスキー産地として名を馳せたとか。
 酒質は全体的にクリアでスッキリとしているのが持ち味、この味わいはストゥーパ(仏舎利塔)型をした独特の蒸留窯と、その先端にある精留器(ピュアリファイアー)に由来していると言われております。このピュアリファイアーは雑味があり重い成分を窯の中に還流させる機構で、今でこそ他の蒸留所での使用も見られますが、初期から、そして全ての窯に取り付けている蒸留所は類をみません。
 先進性とブレない味わい。これに加えて「Major」こと二代目ジェイムスグラント氏の活躍がこの隆盛の影にあるのですが、かなりマニアックになるので今回は割愛ということで。
 
2.勝手にレビューコーナー
 こちらでは今回飲んだ6種類から3種類、私の独断と偏見でレビューを書いてみたいと思います。随分偏っているようにも思えますがそこはまあご愛嬌ということで…
 

 こちらは今年の頭にリリースされたニューラインナップのノンエイジボトル。「アルボラリス」とはラテン語で「木漏れ日」を意味する言葉で、私の飲んだ感じもどちらかと言えば夜にゆっくりというよりは、日中活動的な時間の軽食にハイボールでスッキリと味わいたいライトな仕上がりであるように感じました。
 赤いリンゴや洋ナシ、余韻にはハーブのような植物香もあります。味わいにはスモーキーさやピート臭さは一切なく、サンドイッチやフレンチフライトと一緒にサクッといきたいモルトです。
 近年各メーカーがこぞってリリースする「ノンエイジ」ボトル。廉価版と軽視される向きもありますが決してそんなことはありません。むしろ年数制限の頸木から解き放たれ、自由な発想で多様な原酒を使用できることから、ブランドの基本方針を示すメルクマールとなるのがコチラと考えていただくべきかと。低価格といって馬鹿にしたもんではないのですよ…!
 
さて、今回のセミナーの目玉だった国内新発売の「グレングラント15年」ですが…
 
面白い! 美味いというより何より、「面白い」!
 
…や、美味いんですけどね。あまり体感したことのない味でしたのでこんな感想が出てきました。今回の商品ラインナップにあって唯一の度数50%超、僅かにアルコール臭はありますがネガティブ要素として敢えて挙げるとすれば出てくるくらい。それ以上に、少しオリエンタルな果実の香りとバニラが炸裂します。 そのせいか私の頭に真っ先に思い浮かんだのは「フルーツサンド」でした。当日メモには「黄色果実」「グミ」「グァバ」「パイナップル」「洋梨」「風邪薬シロップ」「バニラ」とあります。
 
 「風邪薬シロップ」というのは不思議な表現に聞こえるかもしれませんが、結構あるんですよねこの味がする物。うっすらとした苦味の上に成立している人工的な甘さ、と言っても伝わるのやら伝わらないのやら… このモルトの「面白さ」の一因を担っていそうです。
 「パイナップル」や「グァバ」などは南国フルーツの中でも緑〜黄色の色が薄い部類。甘みと酸味のどちらも備えるものの、どちらかといえば酸味に寄った果物ですね。
 また、先述した「バニラ」と「洋梨」が入っているあたり、熟成の長短如何に関わらずグレングラントシリーズの味わい・香りの重要なファクターとなっていることが伺えます。
 

 こちらのメジャーリザーブ、実は今回のセミナーには入っておりません。じゃあなんで、とお思いかも知れませんが、臆面もなく申し上げますが、これがグレングラントの個人的「No.1」だと思っているからなのです。
 モタつきのないフレッシュで若い洋梨の香り、嫌味のない蜜のような甘さ、非常にキレの良い余韻。ただでさえ飲みやすいのにハイボールにするとスポーツドリンクもかくやという程スルスルと入ってくるのです。コレはいけません。世のアル中どもを全力で殺しにかかっている危険なモルトです。
 とまあ、依怙贔屓もいい所、バリバリの主観全開で書きましたがこのメジャーリザーブ、日本では終売なのです。しかし!手配がつく限り私はこのモルトを引っ張り続けます!こんな美味いものをヨーロッパに独占させていて良いのでしょうか!
我が家の酒棚のために 皆さんにこの素晴らしさを知っていただくために、私は声を大にして主張し続けましょう! イタリア人が愛したグラントの神髄は「メジャーリザーブ」と!
 
 
3.素晴らしきかなグレングラントファミリー

 …さて、個人的に印象に残ったグレングラントについて色々勝手に並べ立ててまいりましたが、総合して短期熟成の仕上がりが非常に小慣れている、というのが最も印象的です。メジャーリザーブにせよアルボラリスにせよ、この価格帯でストレートもハイボールもしっかりこなせるシングルモルト。それも、甘さ重視とスッキリ感重視、どちらの需要にも対応できるバリエーションが用意されている、というのはサービス精神ありすぎでは…!?
 
 そして新発売の15年、オフィシャルでもこんなに特徴あるの作っちゃうんですね!と言いたくなるユニークな仕上がり。バーボン樽党にはかなりの確率で刺さる仕上がりで、フルーツ感たっぷりなモルトを飲みたい方には是非お勧めしたいところ。
 他3種類もブランドの基本「シンプリシティ」を抑えながら、それぞれ特徴のある味わいを備えています…是非お試しあれ!
 
 今回紹介した「アルボラリス」は弊社駅前店舗BaPhareにて、「メジャーリザーブ」は国分町VinetBonheurにてそれぞれ取り扱いがございます。 また、「15年」についても両店に入荷の予定です! ご覧いただいて気になりましたら、是非店舗に遊びにいらしてください!!
 
今回の勝手なまとめ…
 
「短熟オフィシャルグラント、超優秀!」
 
(本文・須藤 元)

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